Séjour aux Moluques (1) : Rencontre avec le souverain de Tidore

 

Samedi 9 novembre 1521
Tidore, Moluques du Nord (Indonésie)

Le lendemain de l’arrivée des navires Européens, le sultan Al-Manzor [1] se présente dans une pirogue et les explorateurs descendent des chaloupes pour aller à sa rencontre. Il les invite à bord où il leur raconte qu’il a rêvé de la venue de navires depuis un pays lointain. [2]

 

Le souverain monte ensuite sur l’un des navires (probablement la Trinidad, le vaisseau amiral), où on le conduit au gaillard d’arrière. On l’y fait assoir sur un siège de velours tandis que les Occidentaux, pour lui témoigner leur respect, s’assoient au sol.
Les nouveaux arrivants lui énoncent la raison de leur venue et Al-Manzor se montre tout à fait disposé à devenir leur ami et le vassal du roi d’Espagne. Il ajoute qu’il les recevra dans son île comme s’ils étaient ses propres enfants, et qu’ils peuvent se considérer ici comme chez eux. Il décrète même que sa terre devra désormais être appelée Castille. [3]
On lui offre le siège de velours ainsi qu’un habit à la turque, dont on l’a revêtu. Nombre de cadeaux lui sont faits, [4] ainsi qu’à son fils (porteur du sceptre royal) et aux neuf personnages importants qui l’accompagnent. Quelques présents sont également remis aux gens de sa suite, mais le sultan met fin au cérémonial, arguant qu’il n’a rien à offrir en retour au roi d’Espagne hormis sa propre personne. Il invite les Européens à approcher leurs navires du rivage, leur affirmant que si quelqu’un osait venir les voler durant la nuit, ils pouvaient l’abattre d’un coup de fusil. [5]
Au moment de se quitter, les Espagnols lui font de grandes révérences, mais jamais Al-Manzor n’incline ne serait-ce que la tête, demeurant stoïque. [6]
Pour saluer son départ, on tire au canon.

 

Indonésie Moluques - Sultan-Al-Manzor (Jules Verne Grands voyages 1878)
Le sultan Manzor ©L. Benett & P. Philippoteaux, in Jules Verne, Les grands voyages et les grands voyageurs. Découverte de la terre – Chapitre II : Premier voyage autour du monde (1878), p.321

 

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[1] Tantôt nommé, suivant les auteurs, « Manzor », « Almançor », « Almangor » ou « Almanzor ». Sa fiche Wikipedia indique « Al-Mansur de Tidore ».
Al-Manzor est un dérivé de Al-Mansur, qui signifie « le vainqueur » en arabe.
Selon le Lombard, il a environ 45 ans et possède un physique avantageux.

[2] Pigafetta, Primer viaje alrededor del Globo (Civiliter p.103-104 ; Charton p.326)
Vázquez Campos, Bernal Chacón & Mazón Serrano, Auto de las preguntas que se hicieron a dos Españoles que llegaran a la fortaleza de Malaca, venidos de Timor en compaña de Álvaro Juzarte, capitán de un junco, (Témoignage de Martín de Ayamonte), p.7

[3] Il est ici possible que Pigafetta en fasse un peu trop, interprétant les paroles du souverain. À moins que celui-ci n’ait cherché à plaire à tout prix aux visiteurs étrangers.
Pigafetta, Primer viaje alrededor del Globo (Civiliter p.104 ; Charton p.326)

[4] Le chroniqueur portugais Gaspar Correia affirme qu’il s’agit de présents que Magellan avait spécifiquement réservés à son attention.
Sir Stanley of Alderley, The First Voyage Round the World – Gaspar Correa’s Account of the Voyage (1874), p.254

[5] Pigafetta, Primer viaje alrededor del Globo (Civiliter p.104-105 ; Charton p.326)

[6] L’Islam (Al-Manzor est musulman, comme la majorité des Moluquois) interdit de s’incliner devant tout autre qu’Allah.
Lors de son entrée au gaillard d’arrière, Pigafetta a noté qu’Al-Manzor ne souhaitait pas se courber pour passer l’entrée (le linteau se situait sans doute trop bas pour pénétrer le gaillard droit debout) et avait préféré entrer par l’ouverture du haut. Il n’était pas question de s’incliner devant quelqu’un, mais peut-être cela participe-t-il du même code de conduite.

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